La Cebolla – Allium cepa

cebollas

Los bulbos más consumidos y saludables

La cebolla es sana y nutritiva, posee numerosas propiedades medicinales, es versátil en la cocina, rica en minerales y oligoelementos, vitaminas A, B, C, ácido fólico, azufre, fósforo, calcio, magnesio, hierro, yodo, potasio, zinc y sodio.

NOMBRE CIENTÍFICO: Allium cepa

Nombres en diversos idiomas:

  • Español: Cebolla
  • Inglés: Onion
  • Francés: Oignon
  • Alemán: Zwiebel
  • Italiano: Cipolla
  • Chino: 洋葱

DESCRIPCIÓN

¿Cómo es esta especie?

Las cebollas son unos bulbos gruesos del que surge un verde tallo. Este tallo tiene una serie de nudos, como puede verse en la imagen. Este tallo mide hasta medio metro.

Las raíces son cortas y finas. El bulbo crece medio insertado en tierra pero sale bastante hacia el exterior.

Cebolla con riego goteo
Plantación de cebolla

Este es un ejemplo de campo de cebollas con riego a goteo.

Flores

En lo alto del tallo la planta desarrolla una flor, primero cubierta por un fino tejido vegetal que se rompe cuando las flores ya están formadas, y así, se convierte en una gran cabeza floral llena de pequeñas florecillas blancas.

Cebolla
Flor de la cebolla.
Detalle de las flores de la cebolla
Detalle de las flores de la cebolla.

Para que las plantas de la cebolla puedan generar las flores, deben vivir dos años, pues su ciclo vital es bianual. En el primer año se pueden ya recoger sus bulbos para la alimentación, pero dejando la planta crecer más, en el segundo año es cuando desarrolla su fluorescencia. El tallo donde se desarrolla la flor alcanza un metro de altura.

Para que las flores produzcan el fruto y la semilla, necesitan la polinización de los insectos.

Las semillas son muy pequeñas y negras.

Semillas de cebolla
Semillas de cebolla.
Los bulbos de la cebolla
Cebollas blancas
Bulbos de cebolla

Cebollas blancas. Este tipo de cebolla es el más producido y vendido.

Cebolla roja
Cebollas rojas plantadas en tierra.
Cebolla roja
Cebolla roja cortada.

Además de la especie Cepa, existen otros tipos de cebolla muy consumidos: Las cebolletas (Allium fistulosum), la chalota, chalote o escaloña (Allium ascalonicum) y la cebolla de hoja o ciboulette (Allium schoenoprasum)

Ilustración de una cebolla Cebollino
Ilustración de una cebolla del tipo Cebollino o cebolla de hoja.

Tabla nutricional

Minerales
Calcio [mg]25,40
Hierro [mg]0,27
Yodo [mg]8,90
Magnesio [mg]4,20
Zinc [mg]0,26
Selenio [µg]1,50
Sodio [mg]3,00
Potasio [mg]162,00
Fósforo [mg]42,00
Vitaminas
Vit. B1 Tiamina [mg]0,03
Vit. B2 Riboflavina [mg]0,03
Eq. niacina [mg]0,72
Vit. B6 Piridoxina [mg]0,13
Ac. Fólico [µg]7,00
Vit. B12 Cianocobalamina [µg]0,00
Vit. C Ac. ascórbico [mg]6,90
Retinol [µg]0,00
Carotenoides (Eq. β carotenos) [µg]8,40
Vit. A Eq. Retincl [µg]1,40
Vit. D [µg]0,00

VIDA Y CULTIVO

¿Cómo viven y se cultivan las cebollas?

Las cebollas necesitan mucho sol, un riego normal, sin encharcamientos o excesos de humedad ni sequía. Necesita una tierra medianamente abonada, que no sea una tierra arcillosa o arenosa. Se pueden plantar las semillas o los pequeños bulbos ya nacidos.

Cebollas recolecta
Recolecta de las cebollas en un campo.

Algunos cuidados a tener en cuenta:

Se aconseja retorcer o torcer los tallos para que las cebollas se hagan más gordas, un tiempo antes de que la planta ya tenga el bulbo grueso y listo para ser recolectado. También se llama a este proceso “hacer un acolchado”.

Cebollas en un manojo
Manojo de cebollas

Cebollas colgadas en manojo, de modo que se secan pero se mantienen muy bien durante el año.

HISTORIA

La cebolla ya se consumía en la civilización egipcia, siendo desde antaño conocidos sus beneficios sobre la salud. En India un tratado médico llamado Charaka-Sanhita ya la proponía como excelente diurético y remedio contra enfermedades cardíacas, oculares o de las articulaciones.

Los mayores productores de cebolla son China, India, Estados Unidos, y Turquía.

Más información en el sitio web: Cebollaelblog.com

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