Brécol o Brócoli – Brassica oleracea italica

foto brocoli verde en planta

Las grandes y verdes cabezas florares comestibles de las brasicáceas

El brócoli es muy famoso como verdura anticancerígena pero también tiene un alto contenido en vitamina C y fibra alimentaria. Es una planta muy bella y sorprendente que puede continuar a dar brócolis durante unos tres meses.

NOMBRE CIENTÍFICO: Brassica oleracea italica

Del latín “brachium” que significa “rama” y hace referencia a la forma ramificada de sus cabezas florales.

Nombres en diversos idiomas:

  • Español: Brócoli
  • Inglés e italiano: Broccoli
  • Francés: Brocoli
  • Alemán: Brokkoli
  • Chino: 西兰花

DESCRIPCIÓN

¿Cómo es esta especie?

El brócoli es una hortaliza, del mismo grupo que la col, las Brasicáceas. La planta alcanza entre 60 y 90 cm de alto, con unos 60 cm de ancho. Tiene unas grandes hojas que rodean su tallo corto pero ancho, de 3 a 6 cm diámetro. Desde el tallo crecen las cabezas de sus flores, que son la hortaliza que consumimos. Sobre estas cabezas nacen las pequeñas flores que producen sus semillas.

Brócoli
Planta del Brócoli.
Brócoli
Planta del Brócoli con una cabeza floral central y dos más pequeñas al lado.
Las cabezas florales y la floración del Brócoli
Cabeza floral del brócoli
Estructura ramificada de la cabeza floral brócoli.

La cabeza floral central llega a medir 20 cm de esfera y tiene un grueso tallo también comestible. La planta desarrolla otras flores menores alrrededor. Son de un color verde fuerte. Cada cabeza tiene unos brazos o ramificaciones en forma de árbol. Los seres humanos nos comemos las cabezas de flor, el brócol, antes de que florezca.

La floración de la planta se produce cuando su cabeza floral ya está madura. Desde sus deferentes ramificaciones, van surgiendo las pequeñas flores amarillas.

Flores amarillas del brócoli
Florecimiento del brócoli.

Las semillas se generan tras la polinización.

Semillas del brócoli

Semillas del brócoli.

Tabla nutricional

Brócoli, crudo (partes comestibles)
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 30 kcal 140 kJ
Carbohidratos6.64 g
 • Azúcares1.7 g
 • Fibra alimentaria2.6 g
Grasas0.37 g
Proteínas2.82 g
Agua89.3 g
Vitamina A31 μg (3%)
 • β-caroteno361 μg (3%)
Tiamina (Vit. B1)0.071 mg (5%)
Riboflavina (Vit. B2)0.117 mg (8%)
Niacina (Vit. B3)0.639 mg (4%)
Ácido pantoténico (B5)0.573 mg (11%)
Vitamina B60.175 mg (13%)
Ácido fólico (Vit. B9)63 μg (16%)
Vitamina C89.2 mg (149%)
Vitamina E0.78 mg (5%)
Vitamina K101.6 μg (97%)
Calcio47 mg (5%)
Hierro0.73 mg (6%)
Magnesio21 mg (6%)
Manganeso0.21 mg (11%)
Fósforo66 mg (9%)
Potasio316 mg (7%)
Zinc0.41 mg (4%)
CDR diaria para adultos.
Fuente: Brócoli, crudo (partes comestibles) en la base de datos de nutrientes de USDA.

Fuente de la Tabla nutricional del Brócoli en la Wikipedia

Además, el brócoli tiene muchos beneficies sobre la salud. Un artículo en el periódico El mundo habla sobre ello en un resumen muy bien redactado: http://www.elmundo.es

Cocinar el brócoli

El brócoli se puede cocinar con arroces, por ejemplo, como el plato que se ve en esta fotografía. El brócoli ha sido calificado como la hortaliza de mayor valor nutritivo por unidad de peso.

VIDA Y CULTIVO

¿Cómo vive y se cultiva la planta del Brócoli o Brécol? Ciclo de vida

El ciclo vital del Brócoli es anual, por lo que de modo natural, al exparcir sus semillas y quedar enterradas durante el invierno, vuelve a renacer cuando las temperaturas y las lluvias generan las condiciones adecuadas.

Necesita una temperatura entre 18º y 25º. No soporta ni el frío ni el calor intenso.

Cuando la planta ya ha desarrollado las cabezas florales, necesita una temperatura de 10º a 15º para florecer. Por eso, requiere no tener demasiado sol, y le va bien una sombra moderada.

El terreno puede ser un poco ácido y neutro, en vez de alcalino. Un PH entre 6 y 7,5. Necesita nitrógeno, potasio y boro, por lo que conviene abonar con estiercol y preparar el terreno para que la tierra quede suelta. Necesita riego sobretodo cuando la planta es pequeña. Cuando ha desarrollado las cabezas florales se puede regar menos, pero nunca dejando su tierra seca.

Algunos cuidados a tener en cuenta:

Quitar las malas hiervas oxigena su terreno y la planta crece mejor.

HISTORIA

Su origen, aunque difuso, se centra en el mediterraneo. Los griegos y los romanos ya cultivaban el Brócoli, y además, búscaban crear nuevas variedades más resistentes y sabrosas. Le daban el sobre nombre de “los cinco dedos verdes de Júpiter”.

La producción mundial de Brócoli ha aumentado en los últimos años por sus bondades en la salud. Los países que más producen son China, India, Estados Unidos, España, Francia, Italia y México.

foto brocoli verde en planta
Brocoli creciendo en la planta

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