El arroz – Oryza sativa y Glaberrima

arroz

Arroz asiático (Oryza Sativa) y Arroz africano (Oryza Glaberrima)

Uno de los cereales más consumidos por los seres humanos, el arroz integral biológico es considerado un alimento básico esencial por las cualidades nutritivas que tiene. Es el plato tradicional de numerosos países, pero ¿qué conocemos realmente de esta planta tan generosa ? Veamos un resumen en esta página.

NOMBRE CIENTÍFICO: Oryza Sativa (Arroz asiático) y Oryza Glaberrima (Arroz africano)

Nombres del fruto en diversos idiomas:

  • Español: Arroz
  • Inglés: Rice
  • Francés: Riz
  • Alemán: Reis
  • Italiano: Riso

Otros idiomas: Dhanya (el sustentador de la raza humana), vrihi, nivara, syali (Sanskrit); dhan, chaval (Hindu); chal (Bengal); dangar, choka (Gujarat); nellu, arisi (Tamil).

DESCRIPCIÓN

¿Cómo es esta planta?

Morfología de la Oryza Sativa
Planta del arroz

Morfología de la Oryza Sativa

Es una planta pequeña de entre 60 cm y 1,5 m. Se trata de una gramínea anual que necesita mucha agua para nacer y crecer. Se encuentra comúnmente en los valles de los ríos y otras áreas donde el agua es abundante.

Plantas de arroz
Plantas de arroz

Cultivo de arroz en un invernadero experimental

En esta imagen podemos ver un lecho elevado creado específicamente para el cultivo de unas pocas matas de arroz, en un invernadero con temperatura controlada.

Flores y Panojas

La panoja es un grupo de espiguillas nacidas en el nudo superior del tallo.

La rama primaria de la panoja se divide en otras ramas secundarias y, a veces, terciarias. Estas últimas son las que llevan las espiguillas.

Dentro de las panojas están las espiguillas. En cada espiguilla están las flores, que constan de seis estambres y un pistilo.

Panoja del arroz
Panoja del arroz

Las flores son una mínima expresión. Cuando la flor del arroz está a punto de brotar, los lóculos se hinchan y salen los estambres, por encima del flósculo abierto, dejando salir los granos de polen. El grano de arroz se desarrolla después que se completan la polinización y la fecundación.

Semillas de arroz maduro
Semillas del arroz en la planta.

Frutos o semillas

El arroz es el fruto final de las especies Oryza. Existen unas 8000 variedades. Unas pocas pueden verse en la foto.

Tipos de arroces
Variedades de arroces

Tabla nutricional

Arroz Integral (de Grano Largo, Cocido)

Hechos Nutricionalespor 1 taza
Energía904 kj
216 kcal
Proteína5,03 g
Carbohidrato44,77 g
Fibra3,5 g
Azúcar0,68 g
Grasa1,76 g
Grasa Saturada0,351 g
Grasa Poliinsaturada0,63 g
Grasa Monoinsaturada0,638 g
Colesterol0 mg
Sodio10 mg
Potasio84 mg

El arroz blanco es un producto refinado donde se ha eliminado la capa externa de la semilla. La mayor parte de las vitaminas del arroz se suelen perder en gran proporción (hasta un -85% de las vitaminas) con los procesos de refinado y pulido. Sin embargo, es la forma más consumida, pues se eliminan también los tóxicos que se hayan podido utilizan en la agricultura intensiva.

VIDA Y CULTIVO

¿Cómo viven y se cultivan las plantas de Oryza sativa?

Son famosos los paisajes de China, sobretodo las Terrazas de Longsheng, donde se cultiva el arroz en todas las montañas.

Terrazas de Longsheng
Cultivo del arroz en China, Terrazas de Longsheng
Terrazas de Longsheng
Cultivo del arroz en China, Terrazas de Longsheng
Terrazas de Longsheng
Cultivo del arroz en China, Terrazas de Longsheng

Un fácil paso a paso para cultivar arroz puede encontrar en Wikihow

La producción anual de arroz y los países productores pueden conocerse en esta página: http://www.produccionmundialarroz.com/

HISTORIA

La variedad salvaje se denomina Oryza Rufipogon y crece en todo el sur y el sureste de Asia.

Hay solamente dos especies de arroz cultivado en el mundo: Oryza glaberrima (arroz africano) y Oryza sativa (arroz asiático). Nativa de África subsahariana, la Oryza Glaberrima se cree que han sido domesticados desde el ancestro silvestre Oryza Barthii (anteriormente conocido como Oryza Brevilugata) por los pueblos que viven en las llanuras de inundación en la curva del río Níger hace unos 2.000-3.000 años.

Las dos cepas de Oryza sativa (Oryza japonica y Oryza indica) fueron domesticados independientemente, probablemente en China.
Los primeros registros de arroz domesticado son probablemente los del valle del río Bajo Yangtze en el sur de China, que data de alrededor de 6000 aC.

Hoy en día, el arroz alimenta a la mitad de la población humana. Y no sólo es un alimento, también es un ingrediente en medicamentos y cosméticos, y tiene su papel en la artesanía y en las ceremonias religiosas.

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