Vida en la tierra

Los robles y las encinas

Género Quercus - Abarca entre 400 a 600 especies

La familia de los Robles y las Encinas

NOMBRE CIENTÍFICO: Quercus

Nombres comunes de este tipo de árboles en diversos idiomas:

  • Español: Roble, Encina
  • Inglés: Oak, holm oak or holly oak
  • Francés: Chêne, chêne vert ou l’Yeuse
  • Alemán: Eiche, Stein-Eiche
  • Italiano: Quercia, leccio

Tipos de Robles - Quercus

  • Quercus Alba, el Roble blanco americano o, simplemente, Roble blanco. Vive en EEUU, 25-30 metros.
  • Quercus Aliena conocido como Roble de hoja grande o Roble blanco oriental. 10 y 15 m de altura. Hojas de 10 a 25 cm de longitud.
  • Quercus Faginea, llamado también el Quejigo, Roble carrasqueño, Rebollo, Roble valenciano.
  • Quercus Ilex o Encina, también llamado carrasca, chaparra o chaparro. Árbol mediterráneo de 16 a 25 metros de altura.
  • Quercus Prinus, el roble Castaño o roble de montaña. También de EEUU, 20-30 m de altura.

DESCRIPCIÓN

¿Cómo son en general los árboles del género Quercus?

El género Quercus abarca entre 400 a 600 especies, distribuidas por Europa, Asia occidental, Norteamérica y Sudamérica. Se conocen robles que han llegado a vivir hasta 500 años.

Tienen grandes ramas que se expanden hacia el cielo formando grandes esferas ramificadas. Es caducifolio, por lo que sus hojas caen en otoño, tras una coloración parda o rojiza. En invierno el árbol permanece sin hojas y se pueden ver perfectamente todas las ramificaciones que nacen desde el tronco.

Rama de un joven Roble

Rama de un joven Roble cubierto con hiedra y musgos.

Roble en invierno

Roble en invierno, sin hojas en sus ramas.

Flores, hojas y bellotas de los Robles

Ilustración con las hojas, flores y bellotas de un Roble

Ilustración con las hojas, flores y bellotas de un Roble. Fuente

Como se puede ver en la ilustración, los robles tienen unas hojas alargadas y con formas redondeadas, en general, pero las diversas especies de Roble tienen variedad en la forma de sus hojas, sus bellotas y su florecimiento. Las Encinas, por ejemplo, tienen las hojas más pequeñas y con formas apuntadas, que pinchan. Los grandes Robles rojos americanos y chinos tienen unas hojas suaves y muy grandes.

Hacia Abril y Mayo, los árboles vuelven a florecer y sus hojas vuelven a brotar por todas sus ramas, haciendo que el árbol respire y llenando de verde toda la esfera superior del árbol.

Roble en verano

Roble en verano, completamente lleno de hojas verdes.

Las bellotas se componen de la semilla y una cubierta encima que las une a la rama del árbol. Esta cubierta parece un sombrero y suele tener pequeños pinchos. Los árboles producen muchísimas bellotas, pero solo algunas podrán convertirse en un nuevo Roble.

Brote en la bellota de un Roble

Brote en la bellota de un Roble. Las bellotas que caen al suelo y no son devoradas por animales, pueden brotar gracias a la humedad y el contacto con la tierra.

Además, las bellotas del Roble blanco y el Roble rojo son comestibles para los seres humanos. La amargura en la mayoría de las variedades de bellotas es neutralizada una vez que retiras la cáscara y las colocas en remojo para quitar el tanino de la pulpa.

El Roble rojo

Robles rojos en la estación de Otoño, antes de que las hojas hayan caído.

Simbología del Roble

El Roble es el árbol sagrado de la cultura Celta. Es el señor del bosque y simboliza el poder y la fuerza. Sus simbologías son:

  • Vida
  • Fuerza, potencia
  • Sabiduría
  • Nobleza, lealtad
  • Familia
  • Longevidad
  • Patrimonio
  • Honor

Variedad de hojas de roble.

Variedad de hojas de roble.