Vida en la tierra

Maíz

Poaceae - Zea mays

El oro americano

El Maíz

NOMBRE CIENTÍFICO: Zea mays

Nombres en diversos idiomas:

  • Español: Maíz
  • Inglés: Maize o Corn
  • Francés: Maïs
  • Alemán: Mais
  • Chino: 玉米
  • Tahino (idioma indígena del Caribe): Mahís, lo que sustenta la vida.

El Maíz

Campo de maíz o maizal.

DESCRIPCIÓN

¿Cómo es esta especie?

Es una planta que alcanza una altura de entre 1,5 m y 2 m. Crece muy rápido en las condiciones apropiadas.

Tiene unas fuertes y gruesas raíces pero de corta longitud, por lo que sufre caídas con vientos muy fuertes. Al mismo tiempo, tiene una red de raíses más finas y también superficiales. Este tipo de raíz poco profunda genera que la planta necesite agua continuamente y sea frágil frente a las sequías.

Los tallos son unas cañas fuertes que pueden servir como apoyo en otros cultivos, por ejemplo, las tomateras.

Las hojas son grandes y muy largas y crecen rodeando al propio tallo. Entre las hojas y el tallo nacen las espigas, panochas o mazorcas.

Ilustración de Maíz

Ilustración con la morfología del maíz: flores, panochas, tallos y hojas.

Las flores y las panochas del maíz

Las inflorescencias masculinas y femeninas se encuentran bien diferenciadas. Las masculinas son unas espigas terminales, que crecen en lo más alto de la planta.

Inflorescencia masculina del Maíz

Inflorescencia masculina creciendo en la planta joven.

Flor masculina del Maíz

La espiga terminal del maíz es su flor masculina. Fuente Wikipedia

Las flores femeninas se encuentran a lo largo de todo el tallo y son redondas. Se reconocen porque tiene unos pelos, los pistilos, muy largos y rubios, que brillan al sol.

Las flores femeninas del Maíz

Las flores femeninas del Maíz

La Panocha del Maíz

Panocha de maís tierno.

Frutos o granos

Existen muchas variedades de maíz, como puede verse en la fotografía, por los colores de las mazorcas.

Variedades de maíz

Variedades de maíz.

Más información sobre los tipos de Maís en la página de FAO (Food and Agriculture Organization)

Variedad de maíz

Variedad de maíz dorado utilizado como alimento para los animales.

De las panochas se extraen los granos de maíz, tanto por métodos manuales como por los sistemas industriales.

Granos de maíz

Las semillas o granos de maíz.

Tabla nutricional

100 gramos de maiz crudo contiene los siguientes elementos nutricionales:

Aporte por ración
Energía [Kcal] 346,00
Proteína [g] 8,57
Hidratos carbono [g] 64,66
Fibra [g] 9,20
Grasa total [g] 3,80
AGS [g] 0,57
AGM [g] 1,03
AGP [g] 1,55
AGP /AGS 2,71
(AGP + AGM) / AGS 4,52
Colesterol [mg] 0,00
Alcohol [g] 0,00
Agua [g] 13,80
Minerales
Calcio [mg] 7,00
Hierro [mg] 2,38
Yodo [mg] 2,00
Magnesio [mg] 93,00
Zinc [mg] 1,73
Selenio [µg] 15,40
Sodio [mg] 6,00
Potasio [mg] 330,00
Fósforo [mg] 0,00
Vitaminas
Vit. B1 Tiamina [mg] 0,36
Vit. B2 Riboflavina [mg] 0,20
Eq. niacina [mg] 1,50
Vit. B6 Piridoxina [mg] 0,40
Ac. Fólico [µg] 26,00
Vit. B12 Cianocobalamina [µg] 0,00
Vit. C Ac. ascórbico [mg] 0,00
Retinol [µg] 0,00
Carotenoides (Eq. β carotenos) [µg] 0,00
Vit. A Eq. Retincl [µg] 19,00
Vit. D [µg] 0,00

Fuente: Dietas.net

VIDA Y CULTIVO

¿Cómo viven y se cultivan las plantas del Maíz?

Es de fácil cultivo pero requiere mucha agua y sol. Necesita suelos francos, bien drenados y con niveles de pH de entre 6 y 6,8. El ciclo de vida son entre 60 y 90 días según la variedad. Se pueden sembrar sus semillas o comprar las plantas ya con unas semanas de crecimiento.

Cultivo ecológico del maíz

Cultivo ecológico del maíz.

Si se van quitando las malas hiervas se permitirá a la planta absorven más elementos del suelo. Se deben plantar separadas por al menos 60 cm de distancia unas de otras.

Es muy fácil reconocer cuando las panochas están maduras, pues son muy gruesas y pierden los pelos-pistilos, que son marrones cuando el fruto ya está maduro.

Estados Unidos y China son los mayores productores de Maíz. Sobre el cultivo mundial se puede tener toda la información en: Producción Mundial de Maíz

HISTORIA

Originario de América, se considera que el maíz fue una de las primeras plantas cultivadas hace entre 7.000 y 10.000 años. El maíz está presente en los yacimientos arqueológicos de las culturas Mayas y Aztecas, en México.