Vida en la tierra

Encurtidos y chutneys

Recetas para aprovechar los alimentos

Encurtidos y chutneys

Botes con encurtidos

El mejor método de conservación de algunas verduras es crear encurtidos o usar el método chutney.

Consisten en aromatizar las frutas y las hortalizas con especias y envasarlas en vinagre. Lo ideal es usar vinagre casero. Pero si lo tenemos que comprar debemos ver qué vinagre, pues existen variedades más o menos fuertes y sabrosas.

El vinagre es un antifúngico natural y no permite la vida de las necrobacterias, por eso conservar los alimentos con vinagre asegura su buen estado contra hongos, moho y necrobacterias.

El vinagre de mejor sabor es el de vino, más costoso normalmente.

Paso a paso para crear Encurtidos

  1. Primero se aromatiza el vinagre con especias, e incluso a veces con azúcar, para reducir su ácido.
  2. Es mejor añadir especias enteras, no molidas.
  3. Lo ideal es dejar macerar las especias dentro del vinagre frío durante un par de meses. Después es este vinagre el que se utiliza, quitando las especias.
  4. Si no se tiene el vinagre ya macerado se pueden mezclar directamente. Por ejemplo se puede hacer la siguiente mezcla:

    • Un trozo de canela en rama.
    • Unas tiras de macis.
    • Un poco de pimienta
    • 6 ó 7 clavos de olor.
    • 6 ó 7 granos de pimienta.
    • Media cucharada de semillas de mostaza.

    Se puede agregar ajo y otras hiervas, e incluso guindillas, jengibre o más mostaza.

  5. Entonces se mete el vinagre con las especias en un tarro de cristal, se calientan al baño maría unos segundos hirviendo y se retira. Así el vinagre habrá absorbido el sabor de las especias. Se cuela y se utiliza este vinagre.
  6. Podemos hacer encurtidos de gran variedad de alimentos: pescados, huevos, frutas y hortalizas, enteras y a trozos.
  7. Las hortalizas y el pescado se suelen salar antes para que pierdan agua. Las verduras más duras como el repollo, la cebolla, el pepino y la remolacha se ponen directamente en el vinagre frío y las especias. Por otra parte, otros como el tomate, las ciruelas y las peras, se ablandan cociéndolos en el vinagre aromatizado y se reduce a un almibar concentrado.
  8. Por último, al hacer conservas, el vinagre no debe tocar la tapa de metal. El tiempo que dura esta conserva será de hasta seis meses, pues después de este tiempo se ablandan y pierden calidad.

Encurtidos - Berenjenas en almagro

Los Chutneys de la india

Las recetas indias de encurtidos añaden especias dulces y picantes. Hay recetas muy originales y creativas como esta que mostramos en un video de Youtube.