Vida en la tierra

Las alcachofas

Cynara scolymus

Alcachofas y sus flores violetas

Alcachofa - Cynara scolymus

NOMBRE CIENTÍFICO: Cynara cardunculus var. scolymus

Nombres en diversos idiomas:

  • Español: Alcachofa
  • Inglés: Artichoke
  • Francés: Artichaut
  • Alemán: Artischocke
  • Italiano: Carciofo
  • Portugués: Alcachofra

DESCRIPCIÓN

¿Cómo es esta especie?

Las alcachoferas alcanzan hasta 2 metros de altura, según la variedad. Pertenece a la familia de las Asteraceae, también llamada Las Compuestas, siendo más de 20.000 especies en este grupo.

Alcachofera

Planta Alcachofera con una pequeña alcachofa creciendo.

Son plantas perennes. Las hojas son muy grandes, pinnado-lobuladas, hasta 60 cm de longitud, y crecen rodeando el tallo, similar al cardo.

Hoja de una planta Alcachofera.

Hoja de una planta Alcachofera.

El ciclo vital de la alcachofa suelen ser tres años, aunque puede llegar a cuatro y cinco.

Cabeza floral de la alcachofera

Cabeza floral de la alcachofera o alcachofa.

Flores

Las flores de la alcachofera nacen a partir de las alcachofas maduras. Las alcachofas, igual que ocurre con otras hortalizas, son las cabezas florales donde se desarrollan las flores. Los seres humanos las cosechamos antes de que florezcan.

Planta Alcachofera

Planta Alcachofera con flores.

Flor de la alcachofera.

Flor de la alcachofera.

Las flores de la alcachofa tienen un colorido azul violeta por la multitud de estambres que contienen.

Flor Alcachofera

Detalle de los estambres en la flor de la alcachofa. Fuente: Galería en Flickr

Detalle de la flor de la alcachofa.

Detalle de la flor de la alcachofa. Fuente: Galería en Flickr

Tipos de alcachofas

Varían en el tamaño de la cabeza floral o alcachofa, principalmente. Las más grandes pueden llegar a medir hasta 15 cm de ancho.

alcachofas

Tipos de alcachofas. Fuente la Wikipedia Commons

Tabla nutricional
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 50 kcal 220 kJ
Carbohidratos 10.51g
 • Azúcares 0.99g
 • Fibra alimentaria 5.4g
Grasas 0.34g
Proteínas 2.89g
Tiamina (Vit. B1) 0.05 mg (4%)
Riboflavina (Vit. B2) 0.089 mg (6%)
Niacina (Vit. B3) 0.111 mg (1%)
Ácido pantoténico (B5) 0.24 mg (5%)
Vitamina B6 0.081 mg (6%)
Ácido fólico (Vit. B9) 89 μg (22%)
Vitamina C 7.4 mg (12%)
Calcio 21 mg (2%)
Hierro 0.61 mg (5%)
Magnesio 42 mg (11%)
Manganeso 0.225 mg (11%)
Fósforo 73 mg (10%)
Potasio 276 mg (6%)
Zinc 0.4 mg (4%)
%CDR diaria para adultos.
Fuente: Base de datos de nutrientes de USDA.

Alcachofas fritas

Alcachofas fritas, una de las recetas más sabrosas.

VIDA Y CULTIVO

¿Cómo viven y se cultivan las alcachoferas?

Viven en regiones templadas, tanto el exceso de calor como el frío le perjudican. Necesitan bastante sol y un riego normal.

Pocas veces la planta se puede ver en estado natural, si no que la encontramos en los cultivos realizados por el ser humano.

Se plantan a partir de esquejes con algo de raíz, extraídos de la planta madre. De las semillas suelen salir plantas más débiles, y es por eso que se suele cultivar mejor con los esquejes o gajos de la planta.

Se deben separar de otras plantas o entre si por lo menos unos 75 cm, para darle espacio.

El primer año la planta produce menos alcachofas, siendo el segundo año cuando la planta es más fértil.

Si las temperaturas descienden a 0º, las alcachofas se estropean y se pierden.

Antes de plantarlas es bueno abonar con un 50% de estiércol y un 50% de la tierra. Cuando la planta está en crecimiento se aconseja seguir abonando un poco la tierra. Por otra parte, el riego debe ser normal. El exceso de agua puede producirle hongos y que se pudran sus raíces. Se plantan donde puedan recibir sol directo.

HISTORIA

Esta planta (o los cardos de los que procede) podría ser originaria de Egipto o del Norte de África. La planta denominada Cynara ya era conocida por griegos y romanos. Al parecer se le otorgaban poderes afrodisíacos y toma su nombre de una muchacha seducida por Zeus, y después transformada por este en alcachofera.